מה זה SaaS? מוגדרת תוכנה כשירות

אחת הצורות הפופולריות ביותר של מחשוב ענן היא תוכנה כשירות (SaaS). להלן הגדרת SaaS פשוטה: מודל הפצת תוכנה בו נותן שירות מארח יישומים ללקוחות ומנגיש אותם ללקוחות אלה דרך האינטרנט.

SaaS היא אחת משלוש הקטגוריות העיקריות של שירותי ענן, יחד עם תשתית כשירות (IaaS) ופלטפורמה כשירות (PaaS).

דוגמאות SaaS

לאור קלות הגישה שלו, מודל ה- SaaS של אספקת תוכנה הפך נפוץ עבור סוגים רבים של יישומים עסקיים, והוא שולב באסטרטגיות המסירה של ספקי תוכנה ארגוניים רבים.

לחברות SaaS יש הצעות זמינות למגוון יישומים עסקיים, כולל דוא"ל ושיתוף פעולה, ניהול קשרי לקוחות (CRM), עיבוד חיובים / שכר, ניהול מכירות, ניהול משאבי אנוש, ניהול פיננסי, ניהול מסדי נתונים, תכנון משאבי אנוש (ERP), תוכן ניהול, ועריכת וניהול מסמכים.

כמו בשירותי ענן אחרים, בדרך כלל ארגונים משלמים עבור יישומי SaaS באמצעות דמי מנוי, על בסיס חודשי או שנתי. זה מנוגד למודל המסורתי של תשלום עבור תוכנה באמצעות רישיון תמידי, עם עלות מראש ודמי תמיכה שוטפים אופציונליים.

תמחור SaaS

ספקים בדרך כלל מתמחרים מוצרי SaaS בהתבסס על סוג מסוים של פרמטרים לשימוש. לדוגמה, הם עשויים לגבות תשלום על סמך מספר האנשים המשתמשים באפליקציה, מספר העסקאות או מדד שימוש אחר.

משתמשים בדרך כלל ניגשים ליישומים באמצעות דפדפן אינטרנט; בארגונים מסוימים, הם עשויים גם להשתמש במסוף לקוח דק.

מרבית הצעות ה- SaaS מבוססות על ארכיטקטורה מרובת-רוכשים, בה משתמשים בגרסה אחת של אפליקציה לכל לקוחות נותן השירות.

ארגונים המשתמשים ביישומי SaaS יכולים לשנות את הגדרות התצורה ולהתאים אישית את התוכנה, בפרמטרים מסוימים, כדי לענות על צרכיהם הספציפיים. אך הם אינם יכולים להתאים אישית את הקוד או את התכונות שלו באותה המידה האפשרית לעתים עבור תוכנות ארגוניות שהם מתקינים באופן מקומי על מחשבי המשתמשים או מספקים ממרכזי הנתונים שלהם.

מחשוב ענן ליישומים

בין הסיבות העיקריות לשימוש ב- SaaS? מכיוון ש- SaaS מבוסס על מחשוב ענן הוא חוסך ארגונים להתקין ולהריץ יישומים במערכות שלהם. זה מבטל או לפחות מפחית את העלויות הנלוות לרכישת חומרה ותחזוקה של תוכנה ותמיכה. עלות ההתקנה הראשונית ליישום SaaS בדרך כלל נמוכה ממנה גם עבור תוכנות ארגוניות שוות ערך שנרכשו באמצעות רישיון אתר.

לפעמים השימוש ב- SaaS יכול גם להפחית את העלויות לטווח הארוך של רישוי תוכנה, אם כי זה תלוי במודל התמחור של SaaS הבודד ובדפוסי השימוש של הארגון. למעשה, ייתכן ש- SaaS יעלה יותר מרישיונות תוכנה מסורתיים. זהו אזור שארגוני IT צריכים לחקור בזהירות.

SaaS גם מספקת לארגונים את הגמישות הטמונה בשירותי ענן: הם יכולים להירשם כמנוי להצעת SaaS לפי הצורך במקום לרכוש רישיונות תוכנה ולהתקין את התוכנה על מגוון מחשבים. החיסכון יכול להיות משמעותי במקרה של יישומים הדורשים רכישת חומרה חדשה כדי לתמוך בתוכנה.

מודל התשלום של תשלום בעת ביצוע מאפשר לארגונים להעביר עלויות להוצאות תפעול שוטפות (aka opex ) לצורך תקצוב קל יותר לניהול. הם יכולים להפסיק להירשם להצעות SaaS מתי שהם רוצים וכך לעצור את העלויות החוזרות ונשנות האלה. 

יתרונות SaaS עבור IT ארגוני

מכיוון שהיישומים המועברים באמצעות SaaS זמינים דרך האינטרנט, משתמשים יכולים בדרך כלל לגשת לתוכנה מכל המכשירים והמיקומים שיש להם קישוריות לאינטרנט.

היכולת לפעול הן במכשירים ניידים והן במחשבים מנוגדת לזמינות המחשבים בלבד של יישומים ארגוניים מסורתיים רבים. הצעות ה- SaaS נוטות לתמוך גם ב- MacOS, iOS ו- Android, לא רק ב- Windows - כמו גם לרוץ בכל הדפדפנים הגדולים.

יתרון נוסף הוא מדרגיות קלה. שירותי ענן באופן כללי מאפשרים לארגונים להעלות שירותים ו / או תכונות מעלה או מטה לפי הצורך, ו- SaaS אינו שונה. זה חשוב במיוחד עבור ארגונים שעסקיהם בעלי אופי מחזורי, כמו גם עבור ארגונים שצומחים במהירות.

לקוחות SaaS נהנים גם מהעובדה שספקי שירותים יכולים לבצע עדכונים אוטומטיים בתוכנה - לרוב על בסיס שבועי או חודשי - כך שהארגונים לא צריכים לדאוג לרכוש מהדורות חדשות כשהם זמינים או להתקין תיקונים כמו עדכוני אבטחה. זה יכול להיות מושך במיוחד ארגונים עם צוות IT מוגבל להתמודד עם משימות אלה.

SaaS סיכונים ואתגרים 

SaaS מגיע עם מערך סיכונים ואתגרים שארגונים צריכים להיות מודעים להם כדי למקסם את היתרונות של מודל המסירה.

בדומה לשירותי ענן אחרים, משתמשים ב- SaaS סומכים על ספקי השירותים שלהם להיות פועלים כל הזמן כדי שיוכלו לגשת ליישומים לפי הצורך. הם תלויים גם בספקים כדי להבטיח שהתוכנה תתעדכן מבחינת תכונות חדשות, תיקוני אבטחה ושינויים אחרים.

למרות שספקי SaaS נוקטים אמצעים נהדרים בכדי להבטיח זמן פעולה וזמינות רצוף, גם הספקים הגדולים ביותר יכולים לחוות הפרעות בלתי צפויות בשירות. חברות שמשתמשות ב- SaaS יכולות לאבד רמה מסוימת של שליטה בכל הנוגע לנגישות, שהיא בכלל הפשרות של מחשוב ענן באופן כללי.

אובדן שליטה זה יכול להגיע לתחומים אחרים, כמו למשל כאשר ספק שירות מאמץ גרסה חדשה של אפליקציה אך ארגון אינו מוכן לבצע שינוי כזה או אינו מעוניין להעלות עלויות הכשרת המשתמשים בגרסה החדשה. .

אם ארגונים מחליטים שהם רוצים לעבור לספק SaaS חדש, הם עשויים להתמודד עם המשימה הקשה להעביר קבצים גדולים במיוחד דרך האינטרנט לספק החדש. לעומת זאת, שינוי תוכנה בפריסה מקומית בדרך כלל אינו משנה את מיקום הקבצים, הנוטים להתגורר במרכז הנתונים של הארגון עצמו.

אבטחת SaaS ופרטיות

אבטחה ופרטיות הם גם בעיות, כמו גם עם שירותי ענן אחרים. אם ספק שירות חווה הפרת נתונים, הדבר עלול לפגוע בבטיחות הנתונים של הארגון ובזמינות השירותים.

סיכונים פוטנציאליים אחרים קשורים לאיכות השירות ולחוויית המשתמש. למרות שיפורים בטכנולוגיית הרשת, מכיוון שאפליקציות SaaS עשויות להתארח הרחק מהמקום בו משתמשים נמצאים, יכולות להיות בעיות חביון המשפיעות על זמני התגובה ליישומים.

לארגונים רבים אין אסטרטגיית ענן רחבה, והדבר הוביל לעלייה במשתמשים עסקיים שרוכשים יישומי SaaS בכוחות עצמם - ללא ידיעת IT - כדי למלא פערים שקיימים. זה יכול להוביל לבזבוזים בזבזניים, ניהול נתונים לקוי ועבודה נוספת להעברת תהליכים ונתונים ממערכת לא משולבת למערכת אחרת.

Salesforce וחברות SaaS אחרות

Salesforce.com הייתה חברת SaaS מוקדמת ופלטפורמת SaaS שלה נותרה אחד היישומים הפופולריים ביותר המבוססים על ענן. שוק העסקים SaaS ממשיך לצמוח וטכנולוגיית SaaS ממשיכה לצבור פופולריות.

בין ספקיות ה- SaaS המובילות האחרות ניתן למנות את ADP, Adobe Systems, Box, Citrix Systems, Dropbox, Google, IBM, Intuit, Microsoft, Oracle, SAP, ServiceNow ו- Workday. אך מאות חברות מציעות את התוכנה שלהן כ- SaaS, מכלי ניהול ניידים לניהול דוחות הוצאות, מהעתקת וידאו ועד חישובים פיננסיים, מניקוי נתוני לקוחות וכלה בתכנון בעזרת מחשב (CAD).

שילוב SaaS

מכיוון שמוצעי SaaS זמינים מכל כך הרבה ספקים, מגמה מרכזית היא העלייה באינטגרציה בין היצע הספקים. ישנם שני שירותים המיועדים לשילוב יישומי SaaS מרובים, כגון מתן כניסה יחידה וניהול גישה על פניהם, והמאמצים בקהילת ספקי SaaS ליצור אינטגרציות בין תוכנות ספקיות מרובות כדי שתהליכים ארגוניים יוכלו לזרום ביתר קלות על פני יישומים אלה שמקורם מספר ספקים.