ARM לעומת Atom: הקרב על הגבול הדיגיטלי הבא

בפעם אחת, אינטל יודעת איך זה מרגיש להיות האנדרדוג.

במהלך 25 ​​השנים האחרונות, אינטל הפכה להיות הספקית המובילה של מיקרו-מעבדים למחשוב ביתי ועסקי, ומפקדת על מונופול וירטואלי בשוק המעבדים השולחניים, המחשבים הניידים והשרתים. אפילו אפל הצטרפה למקהלה.

אבל המנכ"ל פול אוטליני לא מסתפק בלהפסיק שם. הוא צופה עולם שבו שבבי אינטל מפעילים כל מכשיר, מהשרת המפואר ביותר ועד מכשיר המדיה הצנוע ביותר - "רצף מחשוב" המשתרע על רבדים רבים של כוח מעבד, כולם מאוחדים על ידי ארכיטקטורת x86 של אינטל.

[לינוקס, אנדרואיד, אטום ו- ARM - מהפכת ה- Netbook הקרובה עשויה לחצוב נישה חדשה לגמרי במחשוב | בינתיים רווחי ביצועים עצומים בבדיקת מרכז הבדיקות מוכיחים כי נחלם של אינטל מחזיקה בארבע ליבות]

המפתח לחזון זה הוא Atom, הכניסה האחרונה בקו המעבדים של אינטל. אטום היא קומפקטית וחסכונית ביותר באנרגיה, והיא כבר המעבד המוביל למחשבי נטבוק. עם הגרסאות העדכניות ביותר של שבב מתח נמוך במיוחד, אינטל עומדת לקחת את ה- x86 עוד יותר ברצף של Otellini, הרחק ממחשבים אישיים ולעולם המכשירים, נגני המדיה, הטלוויזיות החכמות ומכשירים אלקטרוניים דיגיטליים אחרים.

זה לא יהיה קל. אינטל עשויה להיות המלך המכהן של מחשבי מחשבים ומעבדי שרתים, אך בעולם המכשירים הניידים, התואר הזה הולך ליריבה בלתי צפויה: חברה קטנה ולא מתנשאת בשם ARM Holdings, שבסיסה בקיימברידג ', אנגליה.

רוב הצרכנים מעולם לא שמעו על ARM. לא תראה מסעות פרסום של ARM במגזינים או בטלוויזיה. אין מדבקות המכריזות "ARM בפנים!" החברה מעסיקה פחות מ -1,800 עובדים, ובשווי של 3 מיליארד דולר שווי השוק שלה הוא חלק קטן בלבד משל אינטל. אך אל תטעו - ARM ואינטל במסלול התנגשות. מה שיקרה אחר כך יכול לקבוע את צורת תעשיית המחשוב לשנים הבאות.

הגבול הדיגיטלי הבא

קחו בחשבון: אינטל מכרה את שבב ה- x86 המיליארד שלה בשנת 2003. יריבתה הקרובה ביותר, AMD, שברה את רף 500 מיליון השנה. לעומת זאת, ARM מצפה לשלוח 2.8 מיליארד מעבדים בשנת 2009 בלבד - או בסביבות 90 שבבים לשנייה. זה בנוסף ליותר מ -10 מיליארד מעבדי ARM שכבר מפעילים מכשירים כיום.

תרים כל טלפון נייד ויש סיכוי של 95 אחוז שהוא מכיל לפחות מעבד ARM אחד. אם הטלפון יוצר בחמש השנים האחרונות, הפוך את זה למאה אחוז; זה נוגע למכשירים סטנדרטיים וגם לסמארטפונים.

הדבר נכון גם לגבי נגני מדיה ניידים. בין אם על התווית כתוב Archos, iRiver או Sony, בפנים זה ARM.

תוכלו למצוא גם שבבי ARM בנתבים אלחוטיים מ- D-Link, Linksys ו- Netgear; מדפסות של HP, Konica Minolta ו- Lexmark; מחשבוני גרפים מ- HP ו- TI; מכשירי GPS מבית Blaupunkt, Garmin ו- TomTom; ואינספור מכשירים אחרים. אפילו מערכת המידע על הטיסה בחלל SpaceShipOne של ברט רוטאן הופעלה על ידי ARM.

כל אחד מהיישומים הללו מהווה הזדמנות פוטנציאלית עבור אינטל, אך עד לאחרונה שבבי x86 נחשבו בדרך כלל רעבים מדי - ויקרים מדי - לשימוש ביישומים מוטבעים. אטום משנה את זה, אבל אינטל עדיין צריכה לשכנע את יצרני המכשירים שהיא יכולה להיות שותפה טובה כמו המערכת האקולוגית הקיימת מבוססת ARM.

ARM: העכבר ששאג

אינטל עלתה לצמרת תעשיית המחשבים בדרך המיושנת: לחימה בשיניים ובציפורניים. זה שומר על עיצובי המעבדים בקנאה. גם במקום בו אינטל מעניקה רישיון לטכנולוגיה לחברות אחרות - כמו AMD - היא עדיין מתחרה ראש בראש עם אותם רישיונות באותם שווקים.

לעומת זאת, ARM קשור לשותפות. אין בבעלותה מפעלי ייצור ואינה מוכרת שבבים תחת דגל משלה. במקום זאת, היא מעניקה רישיון לעיצוב ליבות המעבד שלה ליותר מ -200 חברות מוליכים למחצה ברחבי העולם. בעלי רישיונות אמריקאים בולטים כוללים פריסקייל, מארוול, קוואלקום וטקסס אינסטרומנטס.

כל בעל רישיון רשאי לארוז את טכנולוגיית ה- ARM עם שינויים מותאמים אישית משלו ולשווק את השבבים שהתקבלו תחת מיתוג משלו. לדוגמה, המעבד המניע את ה- iPhone 3G S נמכר כסמסונג S5PC100, אך בפנים מדובר בליבת ARM Cortex A8 600 מגה הרץ יחד עם יחידות עיבוד הגרפיקה, האות והמולטימדיה הקנייניות של סמסונג.

זו הסיבה שיש כל כך הרבה סוגים שונים של מעבדי ARM בכל כך הרבה סוגים שונים של מכשירים. ARM אינו רק מעבד יחיד; במקום זאת, מדובר במערכת אקולוגית שלמה, הכוללת לא רק מעבדים אלא גם כלי פיתוח וטכנולוגיות חיבור אחרות, המאפשרות ליצרנים מתחרים רבים להביא מגוון מוצרים לשרת נישות שוק שונות, הכל מבוסס על ארכיטקטורת ARM.

בפרט, גמישות זו הופכת את ARM לפלטפורמה אידיאלית לבניית מערכת מורכבת ומשולבת בצפיפות על שבבים (SoC), המשלבת בדרך כלל ליבות מעבדים עם זיכרון, מעגלי עיבוד אותות, טיימרים וממשקים חיצוניים כגון USB ו- FireWire, בין יתר הרכיבים. .

אינטל נכנסת לעידן האטום

אינטל מכרה את חטיבת ה- XScale שלה למארוול בשנת 2006, לעומת זאת, בתקופה של ארגון מחדש כללי. באותה תקופה, דובר החברה תיאר את החלוקה כ"יחידה עסקית לא מבצעת "והרחיק לכת וטען כי השוק הכף יד שמשרת XScale אינו" מתאים ל [אינטל]. "

פחות משנתיים לאחר מכן, אינטל חשפה את השבב שיהפוך לאטום.

אטום היא תפיסה חדשה לגמרי של ארכיטקטורת x86. בעבודה בשיתוף עם חברת Asus המובילה, אינטל תכננה את השבב מהיסוד כדי להציע ביצועים טובים במתח נמוך במיוחד.

העיצוב המוקדם ביותר של אטום היה עדיין רעב מדי למכשירים אולטרה ניידים כמו סמארטפונים, אך הוא המריא בשוק הרשת כטיל. כיום, שבבי Atom מריצים יותר מחשבי נטבוק מכל מעבד אחר. איטרציות חדשות יותר של קו האטום ממוקד ה- Netbook של אינטל הגדילו את המהירות ותוספו תכונות, כאשר הדגמים האחרונים מציעים ליבות כפולות.

אך אינטל אינה מסתפקת בהגבלת Atom למחשבים ניידים נמוכים. גם כאשר שוק הנטבוק האיץ, אינטל עבדה על מנת לחדד את אטום כך שתתאים לנישה חדשה, זו עוד יותר בהמשך הרצף המוצע של אוטליני. על פי הדיווחים, הפרויקט האחרון של אינטל, האש-האש, שנקרא קוד מדפילד, נועד לייצר גרסה של האטום כל כך זעירה ופועלת במתח נמוך כל כך שניתן להשתמש בה במגוון שלם של מכשירי אלקטרוניקה צרכניים.

וזה לא הכל. איפה שמבחינה היסטורית אינטל ייצרה ומכרה את המעבדים שלה כחלקים מהמדף, עם Atom היא מנסה משהו חדש. במרץ היא חתמה על עסקה עם טייוואן סמיקונדקטור ייצור ושות 'שתאפשר ל- TSMC ולקוחותיה לבנות מוצרי SoC בהתאמה אישית המבוססים על ליבות אטום. במילים אחרות, אינטל שואלת דף היישר מחוברת המשחק של ARM.

שאלת התאימות

למרות ש- ARM זכתה בקבלה כמעט אוניברסלית בשוק המערכות המשובצות ותומכת במערכת אקולוגית מפתחת של מפתחים, היא לא חפה מפגמים. מתכנתים שרגילים לפיתוח תוכנות מחשב מסורתיות יותר צריכים ללמוד טריקים חדשים כדי להיות פרודוקטיביים בסביבות ARM.

זה נובע בין השאר מההיסטוריה החדשה של ARM. עיצוב מעבדים ייחודי מבוסס RISC, ARM צמח מתעשיית המחשבים הבריטית המוזרה של שנות השמונים. זה היה קומפקטי ויעיל בעיקר בגלל שהיה צריך להיות - התומכים הבריטיים שלה חסרו גישה לסוג ההון שהניע את אינטל לפסגת עמק הסיליקון. אך כשהתברר כי x86 ישלוט בשוק המחשבים האישיים בבריטניה כפי שהיה באמריקה, העיצוב היעיל של ARM זיכה אותה במהירות במקום חסד בקרב יצרני המכשירים הדיגיטליים.

לעומת זאת, אטום הוא מעבד x86 מלא דם. הוא קטן יותר ומשתמש בפחות כוח מאשר שבבי המחשבים המרכזיים של אינטל, אך הוא תומך בערכת ההוראות x86 המלאה ובמודל התכנות הנלווה לה. כפי שכל בעל נטבוק יכול להעיד, מעבד Atom יכול לבצע כל בינארי שיפעל ב- Core 2 Duo ללא שינוי, אם כי לאט יותר.

אינטל מבקשת שתאימות זו תפנה למפתחים שיעשו מעבר מסביבות מחשב למכשירים ניידים. המשמעות היא שהם יוכלו להשתמש באותם מהדרים, כלים וספריות קוד כדי לבנות תוכנה למכשירים ניידים המופעלים על ידי Atom כמו עבור מחשבים אישיים.

זה לא אומר ש- ARM חסרה תוכנה. קטלוג מערכות ההפעלה והיישומים הזמינים לפלטפורמה גדל מזה עשרות שנים, וכולל כמה הפצות לינוקס שלמות. מערכת ההפעלה אנדרואיד של גוגל פועלת על ARM, וכך גם מערכת ההפעלה של Chrome כאשר היא נשלחת. אפילו כמה מספקי תוכנה מסחרית תומכים בכך; לדוגמה, לאחרונה Adobe הודיעה כי תשלח גרסאות של Flash Player 10.1 עבור ARM ואינטל בו זמנית.

אולם דבר אחד ל- ARM הוא Windows. בעוד שטעמים שונים של Windows CE יפעלו במכשירי ARM, מיקרוסופט אומרת כי אין בכוונתה להעביר את המאמר האמיתי. וגם אם מערכת ההפעלה עצמה תתחיל, זה לא ישתמש הרבה אלא אם כן ספקי יישומים גדולים העבירו את התוכנה שלהם.

אמנם, חלונות יתר על המידה עבור יישומים מוטבעים רבים. אך חוסר היכולת להפעיל את מערכת הדגל של מיקרוסופט יכול להספיק בכדי לעכב את תוכניות ARM להתחרות בקצה הנמוך של שוק הנטבוק.

אינטל: תינוק ביער?

לא כל כך מזמן, הפוךהמגזין בירך חברה בשם טרנסמטה כ"חברה החשובה בעמק הסיליקון ". המוצר שלו נשמע דומה להפליא לאטום. מעבדי Transmeta השתמשו בטכנולוגיה מתקדמת וקניינית לביצוע מערך ההוראות x86 באופן שצרך הרבה פחות כוח מאשר שבבי שולחן העבודה והמחשב הנייד המסורתיים של אינטל.

אולם כאשר השבבים הראשונים של Transmeta החלו להופיע במחשבים ניידים צרכניים, הם היו אכזבה. מחשבים ניידים המופעלים על ידי Transmeta לא היו קטנים או קלים בהשוואה למחשבים הסטנדרטיים, אך הביצועים שלהם היו גרועים יותר.

קטגוריית ה- Netbook לא הייתה קיימת באותה תקופה, וטכנולוגיית הסוללה הייתה פחות מתקדמת ממה שהיא כיום. לציבור הקונים האובססיבי של גיגההרץ, הדקות שהטכנולוגיה של טרנסמטה הוסיפה לחיי הסוללה שלהם פשוט לא היו שווה לוותר על ביצועים.

המצב דומה כיום, רק שכעת הצרכנים דורשים מהירות וגם חיסכון בחשמל. למי אכפת אם שבב משתמש בארכיטקטורת x86, כל עוד יש לו מספיק מיץ כדי לפענח וידיאו בהבחנה גבוהה ולא ינקז את הסוללה לפני סיום הסרט?

הביצועים של אטום טובים, אך אינטל טרם הדגימה מודל בעל מאפייני הספק דומים לאלה של הדור הנוכחי של שבבי ARM.

בינתיים, ARM הדגימה לאחרונה גרסה של מעבד Cortex A9 שפועל ב -2 GHz, מה שמוכיח כי שבבי ARM יכולים להתאים את עצמם לטיפול ביישומים בעלי ביצועים גבוהים. ומוצר ARM הקרוב מבטיח לצרוך שליש כוח רב יותר מההיצע הנוכחי.

בהתחשב במספרים כמו אלה, הדיבורים של אינטל על ארכיטקטורת x86 אוניברסלית עלולים בסופו של דבר ליפול על אוזניים ערלות - במיוחד מכיוון שלא חסר מתכנתי ARM בשוק המוטמע.

תן לצ'יפס ליפול איפה שהם יכולים

אבל כיסים עמוקים לא יהיו חשובים אם אינטל לא תוכל להפוך את עסקי Atom לרווחיים בטווח הארוך. בעוד ARM הפכה את ביתה לשוק המוטבע במשך שנים, אינטל התרגלה לעסקים עם מרווחים גבוהים יותר. אינטל עשויה למצוא שהיא חסרת עצב לקראת הקרב.

על פי מקורות, כל מעבד Atom קמעונאי בעשירית ממחיר אחד משבבי ה- Penryn של אינטל למחשבים ניידים סטנדרטיים. מכיוון ש- ARM הופכת את השבבים שלה למהירים ורב-תכליתיים יותר ויותר, אינטל תהיה לחוצה ללכת בעקבותיה עם אטום. אך ככל ש"אטום "תהיה חזקה יותר, כך מכירות האטום יגדלו את המכירות של השבבים המסורתיים בעלי השוליים הגבוהים יותר של אינטל - מה שיוביל כמה אנליסטים לתהות האם זה באמת שוק שבו חברה עם המודל העסקי של אינטל יכולה להצליח.

אבל אז, זה לא כאילו לאינטל יש ברירה. עליית מחשבי הנטבוק, דעיכת המחשבים השולחניים, תנועת ה- IT הירוקה והתפוצצות הסמארטפונים מצביעים על שינוי ימי במחשוב. אינטל יכולה לאמץ את השינוי, אבל היא לא יכולה לעצור את זה.

אולם עבור ARM ושותפיה הרבים עולם העתיד של אינטל חייב להיראות מקום מוכר מאוד.