4 סיבות מכסי נתונים בפס רחב חייבים למות

כולם שונאים אותם, אבל יותר ויותר אמריקאים מוצאים את עצמם חיים בגבולות מכסי הנתונים הפס הרחב. מדי חודש נאבקים מיליוני משקי בית עם איזון השימוש שלהם באינטרנט לבין הישארות במגבלות השימוש שלהם.

ככל שמספר המשתמשים שנפגעו ממכסי נתונים גדל, כך גדל מספר התלונות. יו"ר ה- FCC, טום וילר, אמר כי הסוכנות בחנה את מכסי הנתונים: "זה לא נושא חדש עבורנו, זה בטוח לעזאזל," אמר. אך הרגולטורים והמחוקקים טרם עשו דבר בנדון - והם צריכים לעשות זאת. הנה למה.

אין ערובה לדיוק או שקיפות

לא משנה מה אתה מאמין שמכסי הנתונים הם הוגנים, לא יכול להיות שום טענה שהמונים המשמשים למדידת השימוש צריכים להיות מדויקים ושקופים - רק שהם לא. על כל מה שמנכ"ל קומקאסט, בריאן רוברטס, אוהב לטעון שנתוני הפס הרחב הם בדיוק כמו חשמל, ולקוחות שמשתמשים יותר צריכים לשלם יותר, החברה נלחמה בשיניים ומסמר נגד הפיקוח כמו שירות. אין סוכנות הדומה ל- FERC לוויסות התקני מדידת פס ​​רחב.

באופן לא מפתיע, ישנם דיווחים רבים על ספקי שירותי אינטרנט שגובים צרכנים בגין שימוש בזמן שהם לא בבית, בזמן שהמודמים שלהם מנותקים או שהחשמל נגמר. על פי דוחות DSLRport, ל- FCC התקבלו השנה 13,000 תלונות על מכסי הנתונים של Comcast, רבים מהם טוענים כי מדדי החברה אינם תואמים לנתונים הסטטיסטיים של המשתמשים עצמם.

ארס טכניקה סיפרה החודש בפירוט ממצה על קורותיהם של ארבעה לקוחות קומקאסט באזורים שונים של המדינה שהיו מוקפים בדמי מופרז מופקעים - יותר מ -1,500 דולר במקרה אחד - עבור הפס הרחב הם מתעקשים שהם לא היו יכולים לצרוך.

התגובה של Comcast בכל המקרים (הפתעה!) הייתה לומר ללקוחות שהמונים מדויקים ואין לחקור אותם. "אנו יודעים שהמונה שלנו צודק ... עם המונה שלנו אנו נותנים לך אחריות שהוא יהיה מושלם", התעקש נציג שירות הלקוחות של Comcast בפני מנוי אשר חולק על חיובי נתונים. מי אומר שהלקוח תמיד צודק?

קומקאסט כל כך בטוחה בדייקנות המונים שלה מכיוון ש- NetForecast, החברה שקומקאסט משלמת על מנת לבצע הערכות תקופתיות של מדי השימוש שלה, ביצעה מדידות ב 55 בתים בשנה שעברה - חלק אינסופי מבין 23.8 מיליון לקוחות הפס הרחב של קומקאסט - ומצאה קומקאסט עמדה ביעד של 99 אחוז דיוק.

לקוחות המתמצאים בטכנולוגיה פונים לעיתים קרובות לקושחת צד שלישי כמו DD-WRT כדי למדוד את השימוש בהם. מנוי אחד השתמש בקושחת Tomato בחינם כדי למדוד את השימוש בנתוני Comcast מאז אמצע 2013 ומצא פערים חוזרים ונשנים - כאשר מד הנתונים של Comcast מייצר לעיתים קרובות קריאות הגבוהות לפחות ב -10% מהקריאות שלו - ולעיתים גבוה יותר מ -52%. . במקרים אחרים הקריאות של קומקאסט היו נמוכות יותר משלו או כמעט זהות. החברה מעולם לא נתנה שום מילה רשמית על מה שיכול היה לגרום להבדלים.

בשום מקרה של חיובי יתר על מחלוקת החברה לא תספק הוכחה שהנתונים נצרכו או אמרה באילו אתרים השתמשו או באיזו שיטה נמדדה. "אם קומקאסט, ספקית האינטרנט הגדולה במדינה, לא יכולה לקבוע מה דוחף את המנויים שלה מעל מכסי הנתונים שלהם, מדוע יש לצפות מהלקוחות להבין זאת בעצמם?" שאל ארס.

זו לא בעיה חדשה - היא נמשכת כבר שנים. ספקי שירותי אינטרנט מחויבים על פי כלל השקיפות באינטרנט הפתוח לחשוף מידע מדויק אודות ביצועיהם ועלותם של שירותיהם. אם הם לא מצליחים לספק זאת, יש פיתרון פשוט לבעיות במדי שימוש: ביטול מכסים.

הם קיימים אך ורק כדי לממן משתמשי מחירים

הדיוק במדי השימוש הוא רק חלק מהבעיה במכסי נתונים. העובדה היא שמלכתחילה אין צורך בכובעים על שימוש בפס רחב בבית. מכסי נתונים הם תוצאה של ספקי שירותי אינטרנט המנצלים עד תום את היעדר התחרות בשוק הפס הרחב בכדי לנקוט בצרכנים.

עוד בשנת 2012 הוגש בסנאט חוק שהיה מגביל את השימוש של ספקי שירותי האינטרנט במכסי נתונים אך ורק להתמודדות עם עומסי הרשת. חוק Data Cap Integrity הגיע בתגובה למחקר של קבוצת העמותות The New America Foundation, שהגיע למסקנה כי מכסי נתונים על שימוש בפס רחב משמשים רק ללקוחות בילק ומחניקים חדשנות מקוונת, במקום להבטיח כי נתוני האינטרנט עוברים את קווי הרשת ללא רסן.

קומקאסט הודתה בפני ה- FCC במסמך גילוי כי מכסי הנתונים "אינם מתייחסים לנושא עומסי הרשת, הנובעים מרמות תנועה המשתנות מדקה לדקה." מכסי הוצאה לפועל של Comcast הם "מדיניות עסקית" ולא הכרח טכני.

במקום זאת, קומקסט אוהבת לטעון, כי מכסי הנתונים נוגעים ל"הגינות ", כדי להבטיח שלקוחות שמשתמשים יותר משלמים יותר. אך מחקר של הלשכה הלאומית למחקר כלכלי מצא כי אנשים בתכניות נתונים בלתי מוגבלות משלמים למעשה פחות לכל גיגה-בייט נתונים בהשוואה לאלה בתוכניות מדודות - כ- 1.68 דולר לעומת 3.02 דולר בהתאמה, או הבדל של כמעט 80 אחוז. ואתה לא רואה שקומקאסט מציעה להחזיר את ההפרש ללקוחות הצורכים פחות מקצבת הנתונים שלהם מדי חודש. איפה ההגינות בכך?

"תומכי מכסי נתונים באינטרנט רוצים שיהיו הדברים בשני הכיוונים: מודים כי למגבלות השימוש החודשיות אין שום קשר לגודש, ובמקביל טוענים שמי שמשתמש הכי הרבה צריך לשלם יותר (אבל לא שמי שמשתמש בפחות פחות צריך לקבל הנחה), "כותב צרכניסט.

האמריקנים כבר משלמים את שיעורי הפס הרחב הגבוהים בעולם. יותר ויותר, ספקי האינטרנט מודדים מנויים עם דמי עודף יתר על המידה - או קוראים ללקוחות להירשם לתכנית נתונים בלתי מוגבלת, מה שבמקרה של קומקאסט מוסיף עוד 50 דולר נוספים לחודש.

מחקר של מרכז המחקר של פיו מצא כי אימוץ הפס הרחב הביתי הגיע לירידה של 67 אחוזים מהאמריקאים, ירידה קלה מ -70 אחוזים בשנת 2013. העלות החודשית של שירות נקראת על ידי אנשים שאינם מאמצים את הסיבה החשובה ביותר לכך שאין פס רחב ביתי אפילו אף על פי שאין שני שירותים שנתפסים על ידי שני שלישים מהאמריקאים כחיסרון גדול במציאת עבודה, קבלת מידע בריאותי או גישה למידע מרכזי אחר.

שולי הרווח של Comcast באינטרנט המהיר עולים על 90 אחוזים, ושולי הפס הרחב של טיים וורנר כבל היו 97 אחוזים בשנת 2013, כך מדווח CIO. קומקאסט הציגה את הרווחים החזקים ביותר שלה בשנים האחרונות, וצברה ברבעון הראשון רווח של 2.13 מיליארד דולר בהכנסות של 18.8 מיליארד דולר. השימוש המתרחב של החברה במכסי נתונים יבטיח כי זרם ההכנסות ימשיך לצמוח.

להרתיע חיתוך כבל ולהגביל את החדשנות

כפי שכתבתי בשבוע שעבר, "ספקי הכבלים מוציאים עצירות כדי להפוך [חיתוך כבלים] להצעה יקרה. מכסי נתונים בפס רחב הפכו לעקב אכילס של סטרימינג." 

מחקר של קרן ניו אמריקה מצא כי מכסי נתונים מערערים את התחרות בכך שהם מרתיעים את הצרכנים לפנות לשירותים כמו Netflix, Hulu ו- Crackle. נקודת מחלוקת נוספת: שירותי הזרמת המוצעים על ידי ספקי האינטרנט כמו קוקס וקומקאסט פטורים ממכסי הנתונים שלהם, בעוד שסטרימינג ממתחרים כמו נטפליקס ויוטיוב אינו כזה.

מחקר של הלשכה הלאומית למחקר כלכלי מראה כי למכסי נתונים בפס רחב לבית יש השפעה דרמטית על התנהגות הצרכנים. "אנו רואים אנשים נסוגים לאחור באופן משמעותי כאשר עולה אפשרות של יתר על המידה," אמר לוושינגטון פוסט ג'ונתן וויליאמס, מחבר משותף לעיתון ועוזר פרופסור לכלכלה באוניברסיטת צפון קרוליינה בצ'אפל היל.

משרד האחריות הממשלתי (GAO) העלה חשש שתמחור מבוסס שימוש עלול לגרום לצרכנים להגביל את השימוש בתכנים ויישומים כבדי נתונים. הגבלת משתמשים כבדים יכולה בתורם "להגביל את החדשנות והפיתוח של יישומים כבדי נתונים", הזהיר ה- GAO.

הדו"ח של קרן ניו אמריקה הסכים: "העתיד [של האינטרנט] אינו עוסק רק בסטרימינג של סרטים או בתוכניות טלוויזיה, אלא גם בגישה לחינוך מקוון או לשירותי בריאות טלפוניים שרק מתחילים להמריא. תקרת עתידם עשויה להיות מכסת תקרת המדינה. גם עתיד. "

אין אפשרות להשתמש בשוק משתמשי הפס הרחב

הסיבה הבסיסית למכסי נתונים - מלבד תאוות בצע - היא ששוק הפס הרחב האמריקני גדל ותחרותי פחות ויותר. בשנה שעברה ציין משרד המשפטים כי ל -70% מהבתים בארה"ב יש גישה לספק אחד בלבד או ללא שום דבר שמציע מהירויות של 25 מגה לשנייה - ההגדרה הרגילה של פס רחב. הודות לחוקי המדינה הנתמכים על ידי התעשייה / כתובה האוסרים תחרות מפס רחב עירוני, סביר להניח שהמצב לא ישתפר בקרוב.

המשתתפים בקבוצת המיקוד של GAO בתחום הפס הרחב הביתי אמרו כי הם יחפשו להחליף ספק אם הם עומדים בפני מכסי נתונים, אך אין להם ברירה. התובע הזה הדהד על ידי לקוח שקרא תיגר על דמי הפדיון של קומקאסט ואמר שהוא יעבור לספק פס רחב, אך קומקסט הייתה האפשרות היחידה בה קיימת בה הוא גר.

להילחם בכובע

מה התשובה?

קבוצת ההסברה Stop the Cap נאבקת בכדי לגרום לרגולטורים לעצור את מגמת מכסת הנתונים בפס רחב. "אם הצרכנים פשוט מקבלים מכסי נתונים בפס רחב", כותב CIO, "ל- FCC - שאותה הוא בוחן כעת - יהיה פחות תמריץ לנקוט."